Noël d’une foodie à Toronto

Toronto, synonyme de gratte-ciels, hommes d’affaire et … foodies? Étonnant peut-être, mais pourtant, suffit d’un long week-end à Ograndine pour découvrir les racoins gourmands de cette grande ville. Et le séjour est d’autant plus agréable dans le temps des fêtes. La gourmandise est alors à l’honneur dans toutes les petites boutiques et restaurants. Les marchés et magasins de Noël abondent. C’est le cœur léger et la tête pleine de jingle bells qu’on découvre Toronto.

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Toronto Christmas Market

On ne rigole pas avec Noël à Toronto. Les marchés de Noël, on fait ça en grand, à l’échelle des gratte-ciels. C’est à nul autre que dans le Distillery District que ça se passe. Un charmant quartier réaménagé pour se donner des airs de marchés alsaciens. Petites cabanes se succèdent pour nous faire goûter des boissons chaudes alcoolisées ou bien pour nous vendre des sucreries ou œuvres d’artisans locaux. On aime se perdre entre les ruelles, toutes décorées de leurs plus beaux atours pour l’occasion.

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Tout au fond, le gargantuesque sapin de Noël rivalise avec la grande roue, qui n’a plus l’air si grande à côté du conifère. L’ambiance est festive, petits et grands y trouvent leur compte et en ressortent les yeux brillants. On en profite pour boire un chocolat chaud alcoolisé, ou encore pour manger un met typiquement allemand, le currywurst. Tout pour se réchauffer avant de continuer à déambuler d’un kiosque à l’autre.

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Bref, nul besoin d’être un homme d’affaire pour visiter Toronto. Suffit d’être un grand enfant qui croit encore à la magie de Noël.

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Kensington Market

Kensington Market, c’est un peu comme un géant bas de Noël. Un quartier rempli de surprises! Vite comme ça, ça ne ressemble à rien, mais c’est ici que vous trouverez les meilleures boucheries, poissonneries, fromageries et boulangeries. Et c’est sans compter les nombreux restaurants qui représentent les quatre coins du monde. Les cafés un peu hipster et les boutiques de cuisine, dignes des plus grands foodies! Je vous le dis, Kensington Market, c’est Noël pour Ograndine!

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Déjà, quand on trouve un magasin entièrement dédié au pop-corn, ça commence bien. Toutes les sortes que vous n’auriez même pas osez imaginer y sont. C’est aussi le parfait endroit pour dénicher des cadeaux de Noël originaux, par exemple chez Good Egg, le magasin « foodie » par excellence. Ou encore le Cocktail Emporium, où vous trouverez tous les gadgets et bitter inimaginables pour tout amateur de cocktails. Un tour dans cette boutique et l’envie de se mettre au gin tonic se pointe automatiquement.

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Un petit creux après tant de découvertes? Arrêtez au petit restaurant allemand et offrez-vous un Döner, sandwich typique allemand qu’on ne retrouve nulle part ailleurs ici.

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Vous pouvez aussi très bien « chiller » dans les cafés du coin. Le Fika et le Novo nous donnent l’envie de se convertir en hipster du Kensington Market.

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La « king et la queen » des rues

Est-ce qu’on peut, s’il-vous-plaît, avoir des rues aussi géniales que la rue King et Queen à Montréal? J’aurais passé mon séjour entier à me promener d’une rue à l’autre. Les boutiques, chocolateries, restaurants et autres merveilles animent parfaitement ces rues, qu’on peut facilement revisiter en boucle.

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On déjeune à l’anglaise au Bristol, restaurant un peu plus loin sur Queen Ouest. La marche en vaut le détour. Pain frit typiquement anglais et œufs bénédictines sont à l’honneur.

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Tant qu’à être dans ce coin, on en profite pour se promener sur Ossington Avenue. On y trouve d’ailleurs le Côte de Bœuf, toute petite boucherie qui se transforme en bar à vin semi-privé. Cosy et charmant!

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Pour un déjeuner en toute rapidité et simplicité, le Portland Variety, sur King, offre de délicieux cafés accompagnés de toutes sortes de viennoiseries. Parfait pour un petit déjeuner à emporter.

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Lorsque midi sonne, on se retrouve chez Chippy’s, rue Queen, pour manger un fish & chips en bonne et due forme! Le tout servi dans une boîte de buffet chinois. On mange accoté au bar de ce minuscule restaurant, avec musique rap en bande sonore. Trash comme on aime!

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On ne passe pas par Chippy’s sans visiter les boutiques voisines, soit le Paper Place, le royaume du scrapbooker, ou bien The Spice Trader & the Olive Pit, où, le nom le dit, vous trouverez votre compte en ce qui concerne huiles et épices raffinées. Finalement, de l’autre côté de la rue, on s’arrête chez Nadège, pâtisserie où la couleur est reine! Les sucreries et gâteries de Nadège n’ont pas seulement l’air alléchant, mais elles sont surtout éclatantes de couleurs! Un plaisir pour les yeux.

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Pour un dîner dans la même veine mais différent à la fois, on se retrouve sur King chez Porchetta & Co. Attention, leurs sandwichs à la porchetta ou au poulet frit créent une dangereuse dépendance. À s’en lécher les doigts!

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Juste à côté, dans une ruelle, bien dissimulé, se cache la Pizzeria Libretto, un secret bien gardé de Toronto. Bonne chance pour trouver l’endroit (nous sommes passé au moins trois fois devant sans le trouver), mais la chasse au trésor en vaut la chandelle! Ici, la farine, le four à bois, la supervision du chef, tout est minutieusement réglementé et suivi à la lettre. Le tout pour vous offrir la pizza la plus parfaite qui soit! Et c’est mission accomplie. Croûte tendre et croustillante, garniture fondante… C’est ce qu’on appelle une pizza réussie!

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Pour ceux qui aiment se sucrer le bec, deux choix s’offrent à vous. D’abord, sur Queen, une toute nouvelle pâtisserie vient d’ouvrir ses portes, le Nügâteau, roi des éclairs! Ici la définition d’un éclair est la suivante : « A pastry, long in shape, but short in duration ». On confirme! Ce n’est pas long qu’on a englouti notre éclair à la crème de coco et coconut grillé. Un délice!

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Sur King, un arrêt gourmand s’impose à la chocolaterie Soma. Impressionnant de voir tout ce qu’on peut faire avec du chocolat. Pour des cadeaux de Noël originaux ou pour simplement s’offrir une gâterie chocolatée, c’est l’endroit tout indiqué!

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Finalement, qui dit Noël dit pannetone. Ce n’est pas le choix qui manque à Toronto! Vous en trouverez dans plusieurs boulangeries, comme chez Forno Cultura, où ça sent bon avant même d’y mettre les pieds. Gros ou petits, mais tous artisanaux, difficile de ne pas repartir avec son pannetone dans ses bagages. Seuls hic, il faut souvent le commander à l’avance. Il est donc préférable de prévoir le coup si on fait un séjour-éclair à Toronto!

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L’Asie à Toronto

Toronto est multiculturelle, tout le monde le sait. Et on le goûte très bien à travers la multitude de restaurants que la ville a à nous offrir. Les restaurants asiatiques ont particulièrement la cote et sont tous plus savoureux les uns que les autres.

Vous êtes plus du type soupe ou sandwich? Pour LA soupe ramen, une des meilleures que j’aie mangées, il faut s’arrêter chez Momofuku. Pas le grand restaurant qui vous coûtera deux mois de loyer, mais celui situé au rez-de-chaussée. Vous y serez servi en deux temps trois mouvements. Rapide et délicieux à la fois!

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Pour les fans de sandwich, il faut essayer la chaîne Banh Mi Boys. Plus de type restauration rapide, mais surprenant! Essayez le banh mi classique et les buns vapeur. Encore une fois, un dîner rapide et abordable, sans lésiner sur le goût!

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Finalement, pour ceux qui veulent s’offrir un souper un peu plus glamour, le Blowfish est l’endroit tout indiqué. Sushis, tartares de saumon, tofu croustillants et crevettes panko vous seront servi à tour de rôle, au plus grand plaisir de vos papilles. Toutefois, gare à ceux qui ne raffolent pas des ambiances un peu « loud ».

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Bref, qu’on soit un homme d’affaire ou une gourmande invétérée, tout le monde y trouve son compte à Toronto. Amateurs de mets asiatiques, allemands, anglais, il y en a pour tous. Pas de jaloux à Toronto! Passez y faire un tour, en décembre pour les amateurs de marchés de Noël, ou bien à n’importe quel temps de l’année pour les gourmands quatre-saisons!

Toronto - ville

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